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2021年9月, 生活組曲

資優培訓: 給予孩子 學習的自由  

鄧澔明

當父母為他們的寶寶慶祝生命中的第一年時,都會驚嘆時光飛逝——雖然晝夜不分、夫婦二人輪流夜半起床餵奶的日子,都只不過是不久之前的事。但這粉糰兒毫無反抗能力地被玩弄在你指掌之間的時間與日俱「減」,換之而來的是一顆有無限精力、好像永遠停不下來,整天都需要你看管著,以防有任何亂子出現的小跳豆。

孩子會運用自己剛發展的大小肌能力,開始不斷地「搞」周遭的事物。這些動作令緊張的父母們急不及待地購置一些「保護」孩子的裝置,如安全圍欄,又或者是在留意寶寶開始有移動的意欲時已先發制人為他完成——「噢,你要這個皮球嗎?哎呀,不要四處跑,讓爸爸幫你拿!小心撞到……」。很不幸地這絕對是好心做壞事。

看過一些有關比較落後的地方孤兒院的紀錄片,其中有很多令人難以忘懷,尤其使為人父母者印象深刻的片段。由於各種經濟及政治的因素,不少當地低下階層的父母會將初生子女遺棄在這些機構裡。由於他們一般都是人手比較缺乏,為方便照顧起見,於是每一個初生嬰孩都是被白毛巾緊緊地包裹著,不要說走來走去,連轉身都不可能。據說這些可憐的寶寶的父母多數是有酗酒或精神問題,所以一般長大後都會發現在智能或學習上有不同程度的問題。但歸根到柢,這些發展遲緩的症狀極有可能是由於初生時照顧不恰當,身體機能缺乏刺激而導致的。

深信在英國出生的寶寶一定比那些孤兒幸福,所以請父母們儘量「放縱」一下孩子的活動空間,不要為他的學習製造不必要的障礙,只要確保環境是安全(例如:電源開關、水桶、門窗、藥物等)就可以放心讓他自行活動。以往幾乎每個有幼兒的家庭必備的學行車,現已被各方專家,無論從生理以至心理的角度,都認為是對幼兒整體發展弊多於利。因為它一方面使孩子以非自然的方法活動四肢,另一方面亦限制了寶寶的活動範圍,減低了刺激發展的機會。

兒童心理學家一般認為:幼兒以肢體活動來探索他周圍的環境,從而在小腦袋內建立各個物件的形象及概念,這對現在甚至將來的學習都是非常重要的。太多的限制令孩子的發展減慢,這是父母最不願見到的情況。其實就如英國歌手史汀(Sting)的名曲題目一樣:《如果你愛誰,就給他自由吧!(If you love somebody, set them free.)》

(作者是博士、教育心理學家)