Chinese Christian Herald Crusades UK

專題

孤獨緊急狀態

林珊一

這個星期在上班途中聽到BBC電台的一段報導,提到英國政府定意採取和落實各項新措施,對抗國家人民面對的孤獨感。報導指出,在新冠疫情之前,英國本來就已經存在著一個很大的「孤獨問題」,疫情致使此問題變得更加嚴峻,議員們甚至稱之為「孤獨緊急狀態 (Loneliness Emergency)」。

根據英國紅十字會的最新民意調查顯示,在疫情之下,超過三分之一的英國人感到與社區的聯繫減少了,而39%的人認為,就算疫情過去,日常生活的限制得以解除,個人的孤獨感仍舊不會消失。紅十字會發言人揚言,應對孤獨感是當務之急,尤其在疫情之下,許多人面對著因健康問題、失業、喪親等情況帶來的孤獨感,大大削弱了人們應對危機並從危機中恢復過來的能力。

跨黨派的議會團體要求首相約翰遜及其政府擔保,在疫情過後實現「恢復社區聯繫計劃」,期望部長們更致力鼓勵居民花更多時間在一起,其中包括計劃新的住房開發,並為服務孤單和孤立人士的慈善機構和志願組織提供資金。同時,國會議員也提出,疫情過後,國家需要大量撥款,增設公眾長椅、公共廁所和路燈等,鼓勵孤獨的人重新開始社交活動。政府官員回應,自疫情開始以來,政府已經向支援孤獨者的組織投資了3,150萬英鎊,並向支持心理健康的機構撥款4,400萬英鎊。

聽到報導中提到的幾個關鍵詞匯——「長椅、公共廁所和路燈」,我腦海裡不期然產生了很多個問號。我從來沒想過,對抗人們心裡的那份孤獨感,甚至那份可怕的、可以吞噬人的孤立感,解決方法原來竟然是「長椅、公共廁所和路燈」! 撥款支持相關慈善機構是很重要的,但事實上,是否真的撥款數字越多,感到孤獨的人就越少呢?

讀者們,你們可曾有過孤獨感或孤立感?在最孤獨的那段日子裡,是什麼讓你感覺不那麼孤獨了呢?我相信應該不是物品,而是關懷和陪伴你的人。真正能解決人心裡那份孤獨感的,不是什麼外在的物品或設施,而是樂意陪伴與支持的同行者。我們都很樂意跟自己相熟的人聯繫,但對於自己不太熟悉的人,我們願意稍微付出一點點時間來陪伴或者支援嗎?

筆者認識一位70多歲的單身女士,其視力只剩三成左右,又因健康問題,需要頻繁到醫院和醫療所會診。疫情中,教會的朋友們每週輪流幫忙購物和接送看診等。有一天她跟筆者說,她很不想麻煩別人,於是決定自己乘坐公車去醫院看診,沒想到看完以後,下起了滂沱大雨,她一個人站在那裡又累又無助,心情很不好,突然有一位路人上前問她是否需要幫忙,並主動提出願意為她打電話召出租車。她說,那個人的主動幫忙,叫本來沮喪的她,心頭頓時溫暖起來。她又說,在疫情之下她得到了那麼多幫忙,叫她切實感到,她雖然alone(獨自一人),卻不lonely(孤單)。

筆者細想,如果我們都願意在日常生活中,充當那位願意上前多問一句、樂意付出一點的人,社區裡的那份孤單和孤立感應該會慢慢地減緩。這或許比增設「長椅、公共廁所和路燈」更奏效持久。

0