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2022年1月, 生活資訊

BNO專欄: 家長對「在英教育」的體會

傲潔

英國小學七年制,德智體群美五育兼容並蓄,上課寓教於樂,不填鴨講求慎思明辨,卻是父母一路陪玩、陪讀又陪學的教育。

四歲學童到校上一年預備班(Reception),隔年從一年級讀到升中,前後六年,是人格發展關鍵的基礎期。頭幾年是「好玩」時光,教室設計成色彩繽紛的遊戲場,老師授課好像演戲,誇張生動地吸引學生專注,並按時帶全班到操場蹦蹦跳跳生猛一會兒,燃燒孩童的旺盛精力。

下課回家,都有固定作業給「家長」,要按照教育局的閱讀教材跟小孩讀故事,到英文字彙吸收到一定程度,才改由小孩讀給大人聽。此外,父母得照老師寫下的步驟,跟孩子一起玩設計好的遊戲,邊玩邊教他們數學自然地理,動手先於動腦。說實話,有多少華人家長有這種閒功夫天天陪玩?許多英國家長卻樂此不疲,遇上沒空就請祖父母代勞,老人家更是不亦樂乎!

二年級起,學童偶爾會有幾頁功課。華人家長見子女過於悠閒,唯恐他們失卻亞洲學生的競爭力,有的排滿時間讓兒女學習各式才藝,有的付上昂貴學費將子女送往私校就讀,有的則自備教材催促孩子勤做數學題。其實,眾多教育良好的英國家長都重視孩子的學業;小六開學,家長們即為尋找好中學而絞盡腦汁。在正規英式教育下學習躍進牛津劍橋者眾,非得填鴨不可。

不可諱言,華人子弟整體的數理能力甚強,奮發殷勤孜孜苦讀的毅力也是佼佼者。然而,「讀書高」以外尚有廣闊一片天,是英式教育無心插柳另闢的美麗風景。

數月前家裡兩處馬桶蓋要換,我到教會的臉書佈告欄留言,請會友介紹可靠且收費合理的工人(在英國找人做家居維修非常貴,連換馬桶蓋也不例外)。很快地,有位弟兄表示樂意幫忙。隔日早上,這位高大的英國紳士提著工具箱到我家,細心翼翼地動手幫我換新的馬桶蓋。我邊看邊跟他談天,發現他是某名大學的數學系教授,文質彬彬的他幹起活來雙手靈巧俐落,沒兩下功夫就換上全新的淨白馬桶蓋,廁所瞬間煥然一新,舒爽無比。

這位弟兄分享:他從小就跟父親動手修補家裡的東西,幹過大大小小的活,活用書本知識在居家日常中。他告訴我:教會不少會友都是維修高手,有需要先找大家,節省工錢。我正要付錢,他誠懇地說:「妳有感動就直接奉獻給教會吧!」我感激地點頭,笑言:「大學數學系面試,應該讓學生動手換馬桶蓋呢!」他認真地回應:「的確,數學最大的價值,就是能應用在生活瑣務裡。」

在英國養育三名子女,我深切欣慕「讀書高」以外的美麗風景。英國人普遍俱備「DIY」的長才,兒時的動手教育實功不可沒。