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2021年11月, 健康寶鑑

祝君康寧: 疫情不慌 減壓有方

李飛君(註冊心理輔導員)

新冠疫情持續,全球抗疫快將進入第三年,儘管疫苗帶來曙光,人類社會仍然活在疾病和死亡威脅的陰霾下。

疫情裡,心理輔導服務中的焦慮症和抑鬱症個案冒升。焦慮症患者通常把還未發生的事過分地放大,以致於感覺自己應付不來而產生的恐懼感,最常見的有社交焦慮、強迫症和恐慌症。社交焦慮是懼怕自己的行為或表現會使自己難堪而出現的緊張情緒,並且逃避社交行為。強迫症患者想停止卻無法擺脫自身強迫的觀念與行為,例如重複誇張頻繁的清潔或檢查行為。恐慌症患者會突發性出現呼吸急速丶心悸丶冒汗或胸口痛等病徵,常誤以為心臟病發,經醫生診斷後並非是身體的實質性問題,而轉介來心理輔導。

心理學研究上發現,人的行為表現不是直接受環境的影響,而是透過我們的思想認知而作出的情緒行為反應。所以,雖然兩個人面對同一處境,但是因解讀處境的想法不同,情緒反應和行為也會有差異,因此,要紓緩外界環境給予我們的壓力,或者減低我們對它的恐懼感,可以從我們的思想上作出調整。

能夠在負面環境裡保持正向思想(Positive Thinking),是一種能力。首先,要把我們關注的焦點放在可以掌控的事情上,而非我們不能控制的負面環境上。我們不能控制的環境,如疫情的發展、超市有沒有足夠的食物或廁紙、別人的眼光、態度和評價等,把它們移放在旁邊,要留意但不是定睛的焦點,不要被不能控制的事情操控我們的心情,要專注的是可以控制的事情,例如安排好每天有規律的作息生活程序、做運動、減少接收負面的新聞和資訊,多與家人溝通等,才是值得我們關注和努力。正向思想是幫助我們專注可以改善的地方,而非為不能控制的事情而擔憂。

要紓緩疫情對我們精神的壓力,自我照顧不容忽視。重視自我照顧,並不是自私的行為,就如在飛機上的安全演習提示:當飛機出現故障、氧氣罩掉下來時,首先要自己先戴好氧氣罩,才幫助同行的孩子。如果自己有問題,哪有力量幫助身邊所愛的人呢?

如何自我照顧?首先,要建立健康的生活形態,有充足的睡眠,鍛鍊有意志力放下手機,早眠早起,有規律的作息,每天堅持做運動或者散步,運動能提高我們腦子裡的安多酚(Endorphin)和多巴胺(Dopamine),給我們愉悅及正面的感覺;活在當下,把還未發生卻擔憂的事情推開,《聖經‧馬大福音》六章34節:「一天的難處一天當就夠了」;保持生活中的小樂趣,如聽音樂、下棋、茗茶、做點心等;與朋友彼此有社交支持;有幽默感,幫助我們鬆弛緊張的情緒。

最後,也是最重要的,是靈裡的需要——現今世界的政局動盪、社會秩序與環境的失控,不斷增加我們對前景的不安,反觀大自然運行有序,日與夜照舊輪替、潮汐漲退丶月圓月朔丶四季恆穩如常,宇宙的主宰仍在掌控,生命與祂結連,每天讓自己有安靜默想禱告的時間,心靈的平靜安穩是我們最大的抗疫力量。