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專題, 2021年9月

全球糧荒 恐不遠矣

念明花

古人說:「民以食為天」,這句話的意思是,人民以糧食為自己生活所依附。自古以來,不論種族、膚色、性別、地位如何,所有的人都必須依賴糧食存活,這是不容置疑的。然而,這也意味着一個可能性,就是全球糧食出產及供應一旦出現危機,人類的生命就會受到威脅。據報導,今年6月,聯合國發出緊急預警報告,表示全球快將出現糧荒問題,呼籲全球團結一致,同心協力不浪費糧食。

空穴來風 事必有因

世界各地相繼出現糧食危機,乃是來自多方因素,包括衝突戰亂、氣候變化、自然災害、糧食價格上升、疫症……等等。就以氣候變化為例,炎熱、高溫、暴雨等極端氣候,會引發乾旱、洪澇、病蟲害等,直接影響全球糧食生產、收成、質量和分配,使糧食系統受到挑戰。

海洋暖化 末日蝗禍

還記得去年2月的蝗蟲災禍嗎?當時有數千億隻蝗蟲侵略東非,接着在數月間橫掃非洲、亞洲、中東等地,只消一天就可以吃掉三萬五千人的糧食,引發全球糧食危機。聯合國秘書長直指,這場蝗災的元凶就是氣候變遷,原因是海洋暖化而為蝗蟲提供更有利的繁殖條件。

極端氣候 食物絕跡

今天我們住在先進國家,大多數人都吃得飽,可是有沒有想過,食物充足並不是必然現象。過去幾十年來,隨着氣候變化加劇,有一些食物已經遭受到破壞、甚至面臨絕種,說不定有一天我們再也吃不到自己愛吃的食物了。

有可能絕跡的美食?!

有可能絕跡的美食?!
農作物稻米、小麥、大麥全球暖化,氣候變遷,導致主要糧食如稻米、小麥等農作物產量下降,預計在本世紀末,主糧出產將會減少。
海產三文魚、青口、蜆、蠔、寄居蟹、珍寶蟹全球升溫,海水酸化,破壞了海洋的生態平衡,加上過度漁撈,魚群數量將會銳減。
咖啡豆小果咖啡(阿位比卡Coffea Arabica)由於乾旱、暴雨、蟲害頻仍,南美洲、亞洲和非洲的咖啡樹數目逐漸減少,咖啡果產量下降。專家預測,在2050年後,全球適宜種植咖啡樹的土地面積將會減少一半,而在全球已知的124種野生咖啡樹中,60%的野生咖啡品種有可能絕種,包括最受歡迎的小果咖啡。
可可豆巧克力可可樹只能在大約攝氏20度的潮濕環境中種植,如果全球暖化持續加劇,可可豆可能最快在30年內滅絕,人們從此吃不到巧克力。
葡萄酒冰酒、白蘭地氣候變化帶來極端天氣,會影響葡萄和葡萄酒的成熟程度、產量和風味。
冰酒屬於葡萄甜酒,是一種當氣溫較低時利用在葡萄樹上自然冰凍的葡萄釀造而成的白葡萄酒。隨着氣候持續暖化,發源地德國經歷了異常暖和的冬天,各個釀酒產區幾乎沒有冰酒收成。
法國西南部擁有百年歷史的白蘭地也遭殃,天氣升溫導致葡萄變得太甜,難以釀造出高品質好酒。
蜂蜜龍眼蜜、荔枝蜜冬天太過溫暖,而且雨勢連綿,這些氣候都會影響植物開花,使蜜蜂繁殖期錯過花期,蜜蜂數量減少,蜂蜜自然減量。

新冠病毒 第二元凶

除了歸咎於極端氣候,在前年冬季突如其來的新冠肺炎疫症也被視為凶手。這場疫症不僅打亂了世界各地的日常生活,還衝擊了農業生產、貿易、商品價格和人民購買力,成為全球糧荒的罪魁禍首。據報導,在疫症爆發期間,為了保障自己國家的糧食供應,產糧國家如越南、吉爾吉斯坦、哈薩克、俄羅斯、泰國、馬來西亞,採取了限制糧食出口措施,而全球最大稻米出口國印度更停止了稻米出口。由於糧食供應鏈斷裂,小米、大米等國際糧食價格隨之暴漲,引發糧食危機。聯合國的數據分析顯示,截至今年5月,全球糧價已經接連上漲了12個月,估計在未來幾個月,飢餓人數可能在20多個國家激增,包括非洲、阿富汗、敘利亞和黎巴嫩等等,糧荒情勢每況愈下。

先進國家 責無旁貸

為什麼在21世紀還會鬧糧荒?有一本書名為《浪費:全球糧食危機解密》,作者提到先進國家把食物視為可拋棄式的商品:美國浪費掉半數以上的食物;英國每年辛勤製造2,000萬噸廚餘;日本每年將11兆日圓的食物直接丟進垃圾車裡。如果先進國家停止浪費食物,減少剩食,就可以舒緩全球極端氣候現象,同時減緩糧食短缺的危機。

也許,我們今天還吃得飽,就以為糧荒只會發生在第三世界國家,卻沒有意識到糧荒問題其實離我們不遠。