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專題

社論: 疫情後心理病的社會問題

白崖

我們身處的社會,本來就因為各種生活的緊張壓力,早已經出現相當程度的病態,如今一場新冠病毒的瘟疫,更加深了人們心裡的憂鬱、焦慮、不安和恐懼等心理疾病。許多心理疾病在沒有得到及時的處理下,會慢慢地演化成精神疾病。心理疾病和精神病被公認為是現代社會的第一號殺手,帶來的破壞及負面影響極其深遠,是難以用數字來表達的。政府可公佈疫情的確診及死亡人數、經濟受創的嚴重程度等,但是卻難以評估疫情所產生的心理疾病帶給整個社會的負面影響到底有多嚴重。心理疾病和精神病不只是個人的問題,它會波及、甚至會「傳染」給患者身邊的人;所謂「傳染」是指患者的病態會嚴重影響身邊的人,致使已經因為生活壓力而瀕臨崩潰的親人,同樣也陷入漩渦之中。

心理疾病的症狀非常複雜,明顯可見的有憂鬱、焦慮、暴躁等;而外表不顯著的包括情感障礙、癡呆、進食障礙、偏執等,患者可能還會染上隱癖,以酒精、毒品、賭博或強烈地倚賴其他物質來壓抑或逃避現狀。另外,心理疾病和精神疾病所伴隨的恐懼、焦慮、緊張和絕望等因素,也是心腦血管疾病、高血壓、惡性腫瘤、胃潰瘍等的重要致病因素。我們暫且不論患者能不能為社會帶來經濟貢獻;反過來,患者一般會消耗不少醫療資源、甚至影響社會的治安與工作秩序,是造成社會不安定的因素之一。因此,心理疾病必須受重視,要及時治療,才不會因病情惡化而無法收拾。可惜在現代社會裡,即使資訊已經很發達,人們對於心理疾病還是存有偏見與歧視,種種的誤解也造成心理疾病患者很強的「病恥感」而不敢就醫,使他們越來越難以重新回歸社會。

在聖經裡,與其招攬奇才異士來跟從和支持祂,耶穌所作的是時常周旋在身體和心靈有疾病的人群中,醫治他們的身體、堅固他們的心靈(醫治他們的心理)、去掉他們的羞恥,並且幫助他們重新投入社會。祂自稱是社會邊緣人的牧者、又是醫生,並且說:「有病的人需要醫生。」又說:「凡勞苦擔重擔的人可以到我這裡來,我就使你們得安息」(《聖經‧馬太福音》十一章28節)。祂來到人群中,不是要使自己的勢力強大,而是來叫人得著痊愈、重拾健康。

疫情後,整個社會都需要重新建設,許多人都需要得到幫助,尤其是那些無法自助的邊緣人群。我們除了需要耶穌的救贖之外,更需要「耶穌的精神」去幫助人。現在不是自我膨脹的時期,而是自助和互助的建設期,因為唯有大家都健康了,社會才可健康,才能穩定發展;所以心理和身體健康才是真正的社會財富,人們的生活才會進步。

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