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2021年3月, 世界風情畫

計劃英格蘭 暑期家庭自駕遊

馬日恆

英國首相約翰遜在疫情期間唯一做對的事似乎只有一件,便是投下大量高危資金(Risk Money)來支持科學家研發疫苗。因此在接種疫苗計劃的初步推行成功後,他便得意地說國民的夏季旅遊應可成行。旅遊業業界人士也對本地的夏季旅行業務十分樂觀,並表示過最近的行程訂購生意已顯著回升。我的同事也紛紛向我詢問本土家庭遊的好去處,當中的討論相信也有助《號角》讀者安排夏季家庭遊。當中談得最多的是地點的選擇及如何安排行程。地點方面,英格蘭有48個郡(或稱名譽郡,Ceremonial Counties),當中兩個我還未有機會到訪,在其餘46當中,至少有一半是可以作一星期以上的自駕遊。在介紹其中最適宜一家老少在夏季賞遊的地區之前,且容我分享一些安排行程上的心得。

找一個行程基地

與小孩出行,我會傾向找一個投宿基地,較少會每天到不同的地方投宿。因為是自駕遊,便儘量不到市中心投宿,原因是除了倫敦外,英國的城市多能在兩天內作較仔細的賞遊;而城市通常不會是整個行程的最中心點,而且泊車的地方不多及住宿價格較高但空間卻較小。當然,不是每個旅程都能找一個中心點,但重點是不要分散太多的地方投宿,必要時才多找一個中心點。

行程不貪多

小時跟父母外遊多是參加旅行團,從早到晚可看七八個景點。雖然這也有好處,但作為小孩的我便覺得很累很悶,也令我意識到貴精不貴多的重要。事實上旅遊不是旅遊巴士把你放下,停留半小時拍張照片便算,我還記得與先父跟某間旅行社遊歐時,便只在大英博物館及羅浮宮各停留了一小時,就算是巴黎迪士尼樂園也只「幸運地」停留了兩個小時。故此,我現在只會在一天內到兩三個景點,就算是一個也絕不介意,甚至會把行程的其中一天留白,到達時才隨心而遊。

飲食隨遇

這並不是建議大家飢不擇食,而是勸讀者把味蕾的舒適區留在家中。我有個同事的父親無論到何處度假,必定要吃炸魚薯條;而我的一個至親無論到何處都要吃中餐。當然這是個人喜好,旁人不應說三道四。我的建議是儘量留意及跟隨當地人的飲食,有時間便可參考一些地道飲食推介。推介的若是街頭或大眾料理,便一邊賞遊一邊覓食,若是門庭若市的精緻餐廳,便要提早訂座了。

預訂導賞遊及門票

好的餐廳固然要訂座,而好的導賞遊、著名景點及表演也必須預訂。例如西班牙南部的阿蘭巴宮,門票從入場日期前三個月起開售,能即日購票的機會極小,除非讀者願意以門票的數倍價錢來找當地的導遊公司帶你賞遊。頂級的藝術表演及運動賽事更是一票難求,不少知音也是先訂門票之後才安排行程。

旅遊預算

除非是富豪,一般家庭在出遊時宜訂下一個財政預算,尤其是一年出門好幾次的家庭。預算不必過分仔細,略略列出幾項主要消費便可,其中已預訂的旅館、門票及餐廳等可放上實價,其餘的便按行程粗略估計。這樣除了有助安排及了解行程外,最重要是確保旅遊不會為家庭財政增添不必要的壓力,也較易抗拒一些針對遊客心理弱點的營銷策略及宣傳。

安排行程的例子

一家老少出遊,要令所有人玩得盡興,實在要花一點心思,而負責安排行程的人一定要與其他遊伴多溝通。舉例說,一名居於英格蘭南部的母親正在安排與丈夫、八歲獨子並她年邁的父母在暑期到約克郡(Yorkshire)玩一週。當然她會傾向選取兒童活動但亦要考慮長者腳程勞累,也希望與丈夫欣賞郡內的美好風光。按上述的幾點建議,她有以下的構想:

  • 一週行程大約可到六至十處旅遊點
  • 每個地點有茶室及休憩處
  • 當中一半是為兒子而選,其他遊點也儘量找一些能引起他興趣的賣點
  • 找一個一小時車程內的住宿基地

這位好媽媽對約克郡作簡單的資料搜集並向到過此郡的朋友請教後,找到10數個適合的旅遊點,並詢問同行四人的意見,最後選定以下行程 [行程表一]:

下一步是找一個住宿基地,她在看過地圖及旅館的選擇與格價後決定在M1及M62高速公路的交滙處找酒店或有兩房的度假屋,而一家五口七天的行程連住宿、入場費、汽油及飲食的費用上限為£2,100。她也預訂了很受赫爾市居民歡迎、在水族館內一邊賞魚一邊享受晩飯的餐廳,而一家老幼也很期待這趟家庭遊。

英格蘭暑假遊的行程建議

英倫四國皆有自己的抗疫政策,故以下的提議集中在英格蘭,上述的約克郡遊是一例,其他近海地區的旅遊建議如下 [行程表二];內陸地區不是暑期的首選,有機會再為讀者介紹。

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