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2021年2月, 生活資訊

英國法律專欄: 親友過世 葬禮怎辦?

撰文/王世偉律師
翻譯/梁祖永

王律師:你好。

我的家婆最近因為染了新冠狀病毒去世。我們一家都很傷心。關於她的身後事,我想請教一下,在法律程序上有什麼要注意的?如果她留有遺囑,希望是土葬,我們可以選擇火葬嗎?可以安排她在外地下葬嗎?葬禮的費用通常要多少?謝謝。
夏女士上


夏女士:

謝謝你的問題。以下是有親友去世時,要考慮到的事情。

死亡登記

首先要做的,是五天內向政府登記。但如果註冊處得到通知有發出醫生證明書(Medical Certificate),限期可以延遲九天。如果死者的死亡要交由死因裁判官處理,在死因裁判官作出報告之前,你不能登記。請注意,不作死亡登記,是刑事罪行。

死亡登記是死亡的正式記錄。由生死及婚姻註冊署(Registrar of Births, Deaths and Marriages)處理。你可以在網絡上或電話簿中找到登記處的地址。如果死者是在家中去世,你可以向死者所住的地區的註冊處登記。如果在醫院或護理院過世,就應該向醫院或護理院所在地區的註冊處登記。在英格蘭及威爾斯,你可以在任何的註冊處作死亡登記,他們會把有關資料轉交正確的辦事處。

作出死亡登記者,應該是以下其中一人(按責任上優先次序排列):

  • 死者過世時在場的親人
  • 死者最後患病時在場接觸的親人
  • 住在去世死者的地區的親人
  • 死者過世時任何一位在場的人
  • 死者所住的房子的業主或居住者,而又知道死者過世的人
  • 安排死者的喪禮的人(但不是殯儀館的人員)

你不能委託其他人負責作死亡登記。

作死亡登記時,你必須攜帶醫生簽署的死亡證。沒有死亡證,是不能登記的。如果能夠,你也應該攜帶家婆的NHS醫療卡、出生證明書及結婚證書。

作出死亡登記後,註冊官會發給你一張綠色的證書,准許你進行土葬或火葬。註冊官也會給你一份表格,填寫後交往就業及退休金事務部(Department for Work and Pensions [DWP]),他們會處理她的退休金和其他福利金的事情。

死亡證

死亡證是註冊官在死亡者名冊中所作的記錄的副本。你家婆遺留的金錢或物業,以及她的遺囑,都要有死亡證才可以處理。你若要多份死亡證的副本,可以在總登記處的網址取得:https://www.gro.gov.uk/gro/content/certificates/login.asp

死因裁判官

死因裁判官是地方政府要就死亡事件作出調查時,所委派的醫生或律師。任何對死亡原因有疑問的人,都可以向死因裁判官提出,但大多數是醫生或警方所要求。

在某些情況下,死因裁判官會下令解剖驗屍。若是這樣,死者的遺體會送往醫院解剖。你沒有權反對死因裁判官解剖驗屍的命令,但你可以告訴他你有宗教上或其他重要的反對原因。

已經交由死因裁判官處理的死亡事件,在完成調查並發出准許死亡登記的證書之前,不能作出死亡登記。換言之,葬禮也要延遲。如果有解剖驗屍,死因裁判官必須容許火葬。

葬禮

葬禮可以在死者過世後任何時間舉行。任何和死者有密切關係的人,都可以安排葬禮。

即使你的家婆留下遺言,要求特定的葬禮儀式(土葬而不是火葬),親友並沒有法律責任必須按照她的遺願進行。

在外地土葬或火葬的規定,頗為繁複,你需要殯儀館的專人協助。遺體運往外地,必須要有死因裁判官的批准。

大部份的葬禮都是由殯儀館安排處理。我建議你選擇殯儀館時,要選擇一間屬於專業協會的,例如National Association of Funeral Directors (NAFD)或The Society of Allied and Independent FuneralDirectors (SAIF),因為這些專業協會有業務守則和投訴機制。如果殯儀館並不屬於任何專業協會,或者沒有恰當處理你的投訴,你可能需要向該殯儀館採取法律行動。有些地方政府,也有和當地的殯儀館合作,提供殯儀服務。

不經殯儀館處理葬禮

你也可以不經殯儀館安排葬禮。如果你想這樣做,你可以聯絡你所在的地方政府的墳場和火葬部門,請他們提供意見和指引。你可以從以下網址得到幫助和資料:www.naturaldeath.org.uk

葬禮費用

你應該先查一查,你的家婆有沒有購買葬禮保險計劃(Funeral Plan),或者她購買的保險是否包括葬禮費用。

如果你的家婆沒有購買葬禮保險計劃,葬禮費通常會從你的家婆的遺產中扣除。假如她還有其他費用或債項未支付,只要她有金錢遺留下來,首先要扣除支付的就是葬禮費。即使她的銀行戶口在過世後被凍結,只要能夠出示死亡證,也可能從銀行或國民儲蓄戶口中取出金錢,作為葬禮之用。

如果你家婆沒有留下足夠的金錢,舉行最簡單的葬禮,就只能由負責葬禮的親友支付費用了。其他的親友當然也可能願意提供經濟上的協助。

你應該在舉行葬禮前,向殯儀館索取一份葬禮的報價表,預先知道費用多少。

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