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2021年2月, 專題

脫歐協議知多少

劉安琪

自2016年英國公投脫歐後,經過四年多漫長艱辛的談判,雙方終於在2020年聖誕前夕達成貿易協議,12月30日分別在英國上、下議院通過,除夕晚上11時生效。協議文獻長達1,246頁,而公眾所最關注的問題,我們知多少?

公平競爭

倡議脫歐人士一直不滿被歐盟規則「掣肘」,而削弱英國的競爭能力,歐盟則擔心英國脫歐後在環保、勞工條例、國家對企業補貼及經濟支持等方面獲得「不公平」的競爭優勢。協議定義了「合理和適度」的國家對企業補貼和經濟支持,務求「公平競爭」。

漁業

漁業雖然佔英國經濟比例很小,但民意和象徵意義巨大,曾經是談判中的一大障礙。重新控制英國水域是2016年脫歐口號的重要一部分。雙方協議在五年半內,歐盟船隻在英國水域25%的捕魚權將逐步轉移給英國,第一年減少15%,此後每年減少2.5%,到2026年6月30日,比例將變為英國57%,歐盟43%。此後每年舉行談判,以設定雙方漁船在對方水域可捕撈的數量。到時英國將擁有完全撤消歐盟船隻進入英國水域的權利,而歐盟則有權對從英國出口的魚徵收關稅。

貿易

英國和歐盟之間沒有關稅,進出口商品數量不設上限。然而英格蘭、蘇格蘭和威爾士商家仍需跟其他非歐盟國家一樣填寫報關表。植物、活的動物和一些商品進出口仍需特殊證明和許可。英國公司在歐盟經商投資,不再享有歐盟成員國的優待。而英國則可以單獨與世界其他國家簽訂雙邊貿易協議。

北愛和愛爾蘭邊界將成為英國和歐盟的邊界,原本是「無形邊境」,將來仍舊不設邊境檢查站。北愛將繼續遵從歐盟許多法規,貨車過境免檢,但部分英國商品進入北愛時則需要經過新的檢查,確保符合歐盟標準。

留學、工作及移民

英國啟動「積分制」移民簽證制度,歐盟(愛爾蘭除外)同樣適用。 2020年12月31日前已經在英國居住的歐盟公民的現有權益,延長至2021年6月,之後必須申請簽證或許可證。英國人以前在歐盟自動享受的居住、學習、工作等權益將終止,待遇將與其他非歐盟國家公民一樣。已經在歐盟居住的英國公民,則需要根據所在國家新規定而更新自己的居住許可,包括工作簽證、移民簽證或永久居留。

其他方面

其實雙方在許多方面的談判才剛剛開始,會在未來數年內繼續。其中包括:

金融服務——是英國的強項,也是最大的出口項目之一。協議主要聚焦於跨境商品交易,服務業方面的內容則不多。人們關注的是歐盟會否承認英國現行金融服務業法規基本上「等同」歐盟法規,讓他們繼續在歐盟市場運作。

數據——目前不少英國公司處理大量歐盟國家的數據,歐盟會否承認英國數據保護法則基本上「等同」歐盟法規?多數英國企業都期待著更多具體的協定細節。

保安及裁決權——英國司法體系長期以來都能夠第一時間,從歐盟國家的數據庫索取警方及其他公共安全部門的資料,如通緝犯、指紋、犯罪記錄等。英國警方從此將無法繼續這樣做,而歐盟法庭對英國與歐盟國家之間的糾紛亦不再具有裁決權。英國與歐盟未來如何在保安方面合作也是大衆關注的問題。

司法——歐洲法庭將對英國法律不再擁有約束力。法律界人士希望知道,歐洲法庭會否繼續在英國與歐盟關係中扮演任何角色。

雖然仍有許多問題需要商討和解決,但雙方總算避免了沒有協議可能導致的破壞和混亂。

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