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2020年10月, 專題

脫歐動態

陸思齊

理論上,英國脫歐在今年(2020年)1月31日已經過去了,但時至今日未知之數還是說不盡也數不清,最近又有什麼新動態呢?其實2020年1月31日只是這個過度時期的倒數開始,歐盟和英國雙方仍然需要磋商很多未來合作的新法規,當中包括貿易、移民、航空、安全和捕魚水域等問題。這都必須在年底之前達成共識,並得到英國議會的首肯。

首相約翰遜表示,如果要趕得及在年底前落實脫歐的定案,而非在無協議的情況離開(Leave Without a Deal),就必須在10月15日之前達成貿易談判。這個期限實在是離現在很近了,如果年底不能達成共識又會發生什麼事呢?

到目前為止,英國依然享有歐盟成員國的優惠,包括自由貿易和產品標準的規條,其中至為重要的是成員國之間的貿易是免除關稅的。如果在年底要匆匆地離開,關稅就是一個大問題——關稅的問題千絲萬縷,影響到各行各業,還有很多行政上的事務要處理;成員國和英國之間的貿易就很容易會在2021年初癱瘓,所以之前英國政府也有嘗試儲備藥物,以解意料之內的延誤;英國的貨品或服務也會因關稅而失去競爭力,經濟變相地受到一定程度的打擊。

除了貿易的安排,另一個最重要的議題便是北愛爾蘭的邊境。因為愛爾蘭歷史的原因,雖然北愛爾蘭隸屬英國,但北愛爾蘭和愛爾蘭之間沒有真正的邊境,而愛爾蘭又是歐盟成員國,關稅和人口移動的問題著實應如何執行也存在爭議性。根據之前英國所提交的北愛協議,北愛爾蘭將繼續遵從某些歐盟規則,例如無需進行邊境檢查。但這也就意味著北愛需要對從英國其他地區(英格蘭、蘇格蘭和威爾士)到達北愛的某些貨物進行檢查,以確保它們符合歐盟標準。如果有任何稅款(關稅),要在抵達北愛爾蘭先繳付。如果貨物仍留在北愛爾蘭而沒有離開(經愛爾蘭共和國),北愛爾蘭則將退還這些稅款。

但其實這個北愛協議還沒有正式通過,2020年9月時,英國政府表示正在修改協議的部分內容,其修改建議是為了下年年初交接更順利。但這個單方面修訂的提議將會違反國際法,所以也可能遇上一定的阻撓。這個北愛的問題或許不過是約翰遜的高風險談判策略。不過若然最終不能在年底前解決這個北愛問題,而英國有任何不符合歐盟法律的貨物抵達北愛,歐盟也可以向英國要求罰款或上告於歐洲法院。

綜合而言,英國的前景和脫歐息息相關。若果在年底前英國和歐盟不能達成共識,那雙方的經濟都會受到打擊。

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