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2020年10月, 專題

疫情再爆發

觀望者 

新冠病毒疫情,自今年3月初以來,在9月16日創下單日最高記錄,已飆升近4,000例。英國公共衛生部證實,過去24小時內記錄了3,991例新病例。在截至9月17日的統計數據:確診人數381,614;死亡人數41,705。

英國首相約翰遜(Boris Johnson)堅稱,為了減少感染,9月14日新的「六人限聚令」生效。如果限制社交聚會無效,整個英國可能會勒令晚上10時作出宵禁措施,酒吧會被逼提前關門。而學校將是最後關閉的一個選項。政府科學顧問委員會(SAGE)的一名成員還表示,為了保持學校的開放,政府應該採取一系列其他有效措施來阻止「第二波疫情的爆發」。

約翰遜在9月16日告訴由資深下議院議員組成的聽證委員會:「由於測試劑短缺,導致政府的測試能力不足」。衞生大臣馬特·漢考克(Matthew Hancock)在9月17日證實:測試劑優先為醫院前線醫生及醫護人員測試,而市民只是有徵狀的人才能測試。目前很多已預約的市民到了測試站,被告知無測試劑為他們服務。

英國東北地區紐卡素及新特蘭市政府匯報予衛生部門,隨著該地區Covid-19案件數量的急劇增加,漢考克在9月16日早上宣佈新的地方限制。將近200萬市民在「午夜起宵禁」,居民晚上10時後禁止上餐館或酒吧,也同時限制不同家庭的聚會。

9月16日在倫敦東南部,新冠病毒的發病率繼續上升,在上週記錄了185例新病例。公共衛生部還披露了在此期間發現的新病例 。當地數據顯示,感染率呈上升趨勢,尤其是在格林威治。鑑於科學家預測疫情的蔓延,漢考克在9月18日接受媒體訪問時透露:政府不排除在10月份實施全國封鎖的可能性。

針對新冠病毒重症患者,全球各地的科硏實驗都在尋找最有效的治療方法。英國也正在進行世界上最大的臨牀試驗,稱為「康復(Recovery)計劃」。目前在牛津大學(Oxford University)和倫敦帝國學院(Imperial College London)共同研發。有超過1萬2千名患者參與其中,這個實驗也是少數會針對藥物「有效」與「無效」給出明確判別的實驗之一。

目前正在研究三種主要的方法:

第一:研發抗病毒藥物(Antiviral Drug),直接針對患者體內的新冠病毒;

第二:研發讓免疫系統平靜的藥物(因為嚴重的心肺患者是因為免疫系統過度反應並損害身體引起);

第三:研發用來對抗新冠病毒的抗體,通過從新冠病癒者的血液中提取或在實驗室中製造。

不同的藥物可能在不同的階段會更好地發揮作用,例如病情開始時會使用抗病毒藥物,病情晚期則使用免疫藥物。針對疫情,各種療法的組合也正被研發中。

盼望不久的將來,在全球更多的科學家們的努力,加上悲天憫人的上帝幫助下,早日實現研發成功,新的抗體疫苗面世,將嚴峻的疫情紓緩,直至完全消滅。讓英國恢復經濟,民生秩序重回正軌,國民得以安居樂業。

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