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2022年7月, 天倫樂

資優培訓:閃卡: 幼兒學習語言的捷徑?

鄧澔明

很多的小朋友除了上學外,通常還會參加多項的課外活動,要在有限時間內做無限的事情。因此家長們在選擇適合小朋友的活動或課程時,更應理智地為孩子選擇合適的培訓。家長若能對兒童的閱讀及書寫的正常發展有所認識,就能夠為自己的孩子在合適的時間給予適度的讀寫培育,避免了揠苗助長的情況。

普遍的華人父母總是覺得凡事要讓孩子學得比人快才安心,可從各類報章雜誌以「不要讓孩子輸在起跑點」、「小三已懂得中三的學習內容」等語句看出。其中以坊間流行的幼兒閃卡(Flash Card)的熱潮算是一個明顯的例子。

閃卡教學是寫上中英單字紙卡,以一定速度在孩子面前顯示,推崇這種「學習」方法的人強調小朋友就會學懂「讀」那個字。由於牽涉的技術及材料比較簡單,而且效果好像很明顯,於是令不少父母趨之若鶩,紛紛交流製卡心得,並且為自己的寶寶「學懂」認多少個字而自豪。甚至有人聲稱連數學概念(數點和數字卡)也可以透過這種方法讓幼兒學習得到。

其實這個學懂讀字的假象可以用心理學中的古典制約法解釋。這現象由巴夫洛夫(前蘇聯的科學家,亦是諾貝爾生理學及醫學獎得主)所發現。他指出如果用一個非自然的刺激伴隨一個自然刺激,一起重複出現,最後雖然只是剩下那個非自然刺激單獨出現,也會引起原來受自然刺激所產生的反應。

由此可知,要訓練一個年幼的小朋友認讀字其實不是很高難度的事,只要重複若干次,就可以將一些對他們來說完全沒意思的文字符號和讀音連繫起來,但這對日後的真正語文閱讀理解有什麼幫助呢?要真正地明白所讀出的內容,可並不是容易的事情,這亦是閃卡式訓練的盲點。

閃卡教學的風潮維持多年依然方興未艾,因為對某些商人來說是一個很大的商機。聰明的他們,看準不是每一位家長都有為孩子個別度身訂造閃卡的空餘時間,於是便設立了不同的訓練課程,甚至有電腦程式的出現。家長們若真的希望發展小朋友的語言能力,需要小心選擇真正有用的訓練,而非只是學了一大堆很快就會忘記的文字符號。

(作者為博士、教育心理學家)