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2021年6月, 專題

旅遊保障

寧子

出門旅行除了緊記購買旅遊保險外,也值得留意以下一些提示。

英國醫療保險卡 

到歐洲旅遊最好申請一張環球醫療保險卡(GHIC : UK Global Health Insurance Card)。醫療保險卡取代了現有的歐盟醫療保險卡(EHIC),申請費用全免。憑卡現在可以在歐盟的27個國家裡,得到由當地政府提供免費或低廉的醫療服務。服務只限於在必須的情況下使用(Medically necessary healthcare),例如:急症、長期病患的跟進治療、或一些無法即時回英國接受治療的健康狀況。醫療收費視乎所在的國家而訂。受診者需在接受治療時預先付款,回英後再申請退回差額。申請人不一定需要擁有英國國籍,但必須常居英國。醫療保險卡並不能代替旅遊保險。現有的EHIC可以繼續使用到期滿為止。詳情請瀏覽:

https://www.nhs.uk/using-the-nhs/healthcare-abroad/apply-for-a-free-uk-global-health-insurance-card-ghic/

航空旅客的權益

英國政府在脫歐過渡期結束前將歐盟乘客權益法EC261寫入英國法律,新法例簡稱為APR Regulations [The Air Passengers Rights and Air Travel Organisers Licensing (Amendment) (EU Exit) Regulations 2019]。新條例賦予英國乘客享有與以前相同的權利,所有經英國及歐盟機場降落或起飛的航班,如抵達目的地的時間遲於航空公司原定三個小時或以上,航空公司必須作出賠償,除非能夠證明延誤是基於無法控制的特殊原因,如政治動盪或天氣惡劣等。賠償金額取決於延誤時間的長短和航程距離,數目在英鎊220至520之間。到目前為止,航空業的運作仍然受疫情影響,取消的航班未必有機會得到賠償;可喜的是,大部分航空公司都提供彈性購票,受影響的乘客可以重新預訂適合的日期飛行。

旅遊套票 

近年網上自組旅遊行程已經成為主流。雖然自組行程選擇較多,一般而言,購買旅遊公司推出的旅遊套票(Package Holidays)比自購行程能夠得到多一重保障。英國有兩個旅遊組織對旅遊產品進行規管(ABTA和ATOL):郵輪或汽車套票,例如租車+酒店套票由ABTA規管;而ATOL則負責賠償包含有機票成分的套票,例如機票+酒店。一旦任何一個供應商倒閉或出現問題,引致旅客滯留外地或未能成團都會獲得有關協會的賠償及幫助。如果酒店住宿及機票是分開購買,而不幸遇上公司倒閉,顧客只能夠向保險公司或信用卡公司進行追討。2019年航空公司Flybmi倒閉時,一部分顧客便需要自行向保險公司或信用卡公司索償。請留意,在大部分的情況下,產品必須是以套票形式購買才能得到賠償或幫助,套票供應商(例如旅行社、航空公司)也必須是有關協會的註冊成員,購買前請往以下網站查詢供應商最新的註冊資料。一些網頁雖然貼有協會的徽標,但未必代表持有有效的註冊,顧客要特別小心查閱。

ATOL Air Travel Organiser’s Licence: https://siteapps.caa.co.uk/check-an-atol/ 

ABTA (Association of British Travel Agents): https://www.abta.com/abta-member-search 

讀者也可以參考這個網頁:http://www.packpeaceofmind.co.uk 

以信用卡購買產品

此外,根據法例(Section 75 of the Consumer Credit Act 1974)以信用卡支付價值超過£100的產品和服務,包括旅遊產品如機票,也會得到信用卡公司的保障。而且所購買之貨品並不需要以信用卡支付全數。另一方面,英國政府在2018年開始禁止商戶收取信用卡交易附加費,顧客以Visa,、Mastercard、American Express 和 PayPal付款購買旅遊產品時,商戶不能額外收取費用來彌補信用卡公司收取商戶的手續費。