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2021年1月, 健康寶鑑

挪走孤獨與恐懼

紅姑

新冠肺炎死亡比例最高是老人院院友及高齡長者,為保護老人院內長者,嚴禁親友探訪,這使住在老人院的老人更感孤獨。在家長者也需自我隔離。封閉措施使許多老人生活感到困難。尤其是慢性病人擔心能否及時就醫,又怕被感染。禁聚令使親友無法到訪,他們又不懂使用社交視像軟件,以致社交生活受到限制,產生孤獨不安及低落情緒。

據心理輔導專家分析,銀髮族的心理掙扎可能比生理掙扎更大,對很多老人而言,沒有與人分享的機會是生命中的痛,心底的孤寂成為最大的致命傷。一項有關研究報告,發現孤獨者早死風險高出50%。有廣播公司向五萬人調查,孤獨比不良飲食、肥胖、酗酒,和缺乏運動增加死亡風險更大,孤獨者罹患中風或心臟病的風險高約30%,缺乏朋友與導致中風和心臟病的凝血蛋白濃度增加有關。

筆者曾多次到老人院探訪,發覺院友可分為兩類人:一類是心境開朗、表現快樂、對問候回報友善的態度,喜歡關心別人;另一類是目光呆滯,對別人的問候不感興趣,心中好像很多積怨,活得不開心,自我封閉,變成孤獨老人。

那些表現快樂的老人顯然能接受自己在肉體老化過程中所帶來的局限及身體退化,但心靈卻邁向自由得釋放,他們甚至關心別人,擴大社交圈子,活得充實,有些還能擴闊心靈空間,找到基督信仰,生活更豐盛,因為《聖經》給他們啟示:「求祢指教我們怎樣數算自己的日子,好叫我們得著智慧的心。」(《詩篇》九十篇12節)如果我們能夠在餘生中的每一天,都以上帝的智慧為依據,知道如何為生活中的大小事情作出最好的決定,便是得勝的人生,孤獨不會進入你的生活中。

當孤獨與恐懼感揮之不去時,有一首詩歌《天父必看顧你》將開解你的心結:「任遭何事不要驚怕,天父必看顧你,必將你藏在恩翅下,天父必看顧你,時時看顧,處處看顧,祂必要看顧你,天父必看顧你。」

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