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2022年5月, 健康寶鑑

祝君康寧: 咳嗽的非處方藥

資料提供/愛德華(英國註冊藥劑師)
資料整理/維奇

咳嗽是常見病徵,無論你打算去見醫生或是自行購買非處方藥,最好先預備簡稱「WWHAM」的基本英文資料,有助醫護人員更有效地配藥:

W——Who is it for? 這藥是給誰的?
W——What are the symptoms? 病者有什麼症狀?
H——How long have the symptoms been present? 症狀出現多久了?
A——Any other medications being used at present and any medical conditions? 目前有否正在服用其他藥物,還有任何其他健康的問題?如有,是什麼?
M——(What) Medications have been tried already? 已試過服用什麼藥物來治療症狀?如有,是什麼?

一般咳嗽可分為乾咳(Dry Cough)或痰咳(Chesty Cough)。乾咳可服用止咳水(Dry Cough Mixture/ Suspension/ Syrup),但哮喘(Asthma)患者未必適合,因抑制咳嗽可能會延誤察覺哮喘的發作。最常見的非處方(Over-the-Counter)止咳水一般有Pholcodine或Dextromethorphan成分,適合哮喘病者使用的有Simple Linctus。止咳水分有糖或無糖(Sugar-Free),服了是否有睏意(Non-Drowsy),適合不同需要。

至於痰咳,可服用有助化痰(Break Mucus/ Phlegm)的止咳水,例如含有Guaifenesin成分的會稀釋痰液,令痰液容易咳出,以防止痰液積聚,減低感染惡化風險。帶有顏色的痰液通常代表有細菌(Bacteria)感染,如果顏色加深可能要請醫生開抗生素(Antibiotics)處方。透明痰液則多數是病毒(Virus)引致,由於抗生素不能殺死病毒,所以服用不會有效。感染者宜多休息、多喝水,靠自身製造抗體。

有些藥物含有舒緩流鼻水(Runny Nose)的成分,有心臟或血壓問題(Heart Problem or Blood Pressure)的人需要格外留心,因為未必適合,詳情可向藥劑師查詢。此外,如果室內開暖氣導致空氣乾燥而咳嗽,睡前可考慮放濕毛巾在暖氣板上,或在胸口塗上薄荷膏(Vaporub)以助睡覺時呼吸暢順。

引起咳嗽的原因可以很多(傷風感冒僅其中一種),亦會因患者的身體狀況及個別症狀有所不同,若服藥未見效果,宜向醫生或藥劑師查詢。