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2022年4月, 健康寶鑑

心安家寧: 哀傷適應的時期

安寧服務社工梁梓敦

八年前,鍾女士的丈夫在毫無預兆下突然因心臟病發而離開。這些年來,她仍非常想念丈夫,除在家中放置有關物品外,亦曾公開在電台、電視台及社交網站分享她的故事。每年丈夫生忌、死忌和結婚紀念日等日子,悲傷感覺仍會湧起,眼淚依舊落下,但其他日子都能好好地生活。一年前,鍾女士有位親人的丈夫因急病去世,她知道後準備去探望及分享經歷,讓對方得到鼓勵和支持,可是卻被婉拒,因該位親人不希望自己變成鍾女士的情況,過了八年仍然悲傷。對方甚至認為她多年仍提及丈夫是沉溺在過去的傷痛,更可能心理出現嚴重問題。

其實哀傷需要多長時間適應才算合理和正常?美國University of Memphis主力研究哀傷的心理學學者Robert Neimeyer研究發現,喪親者一般需兩年時間才能夠適應哀傷,並恢復喪親前的心理狀態,而過程中會經歷起跌(見附圖)。在親人離世那一刻開始,喪親者的狀態未必會一下子跌到谷底,相反會有輕微提升,因這段時間往往有頗多事務需處理,例如到不同部門申請文件和安排殯儀,又或聯絡親友告知消息。大約兩星期後,當殯葬及相關事情辦好後,強烈悲傷和孤獨感就慢慢浮現,因眼前再沒有繁複事務去分散喪親者的悲傷,加上陪伴在身邊的親友都已陸續離開。這情況維持大約六個月,之後才會慢慢好轉。到第11個月時由於接近死者離世週年,回憶會再次出現以致情緒變差,一週年那天將是個低點。第二年,哀傷會被慢慢適應,但過程中狀態仍會起伏,整體而言都不會比第一年差。

可以看到,哀傷需要長時間慢慢適應,喪親好像被刀切傷一樣,傷口需要時間去復原。有時由於傷口太深,痊癒後仍然留有疤痕,永遠不消失,間中觸碰到甚至會疼痛。強迫自己或其他喪親者以數星期或數個月時間適應哀傷,未必是合理要求和期望,最終只會令喪親者感到極大壓力,甚至因而患上情緒病。

縱使研究表示需要兩年時間,但切勿以偏概全,因有很多原因可導致適應時間延長或縮短。每個人有自己的復原時間表,過程中不用過度介懷他人的意見去改變自己的步速,最重要是按自己舒服的速度向前行便已經足夠了。最終,總有一天能走出悲傷的峽谷。