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2021年5月, 生活資訊

英國法律專欄: 僱主有權強制僱員接種疫苗嗎?

撰文/王世偉律師
翻譯/梁祖永

王律師你好:

英國政府正大力推動國民接種新冠病毒疫苗。我想請教一個問題,我的僱主可以要求我必須接種疫苗嗎?如果我拒絕接種,我的僱主可以做什麼?謝謝。

謝先生上


謝先生:

謝謝你的問題。國民保健處(NHS)已經為最高風險的人士提供新冠病毒疫苗。相信一般僱主都希望僱員接種,但不是所有僱員都是有同樣想法的。

政府強烈建議某些群體的人應該接種疫苗,例如前線醫護人員、前線社工或者在安老院舍服務的工作人員。政府的這些建議,很需要僱主的配合,鼓勵員工接種。

但是,英國沒有法例允許僱主強制僱員接種疫苗。有些人可能因為健康或其他原因不想接種。諮詢、調解和仲裁服務處(Advisory, Conciliation and Arbitration Service,簡稱ACAS)曾建議,如果僱員不願意接種疫苗,僱主應該關注僱員拒絕的原因,而不是強迫他們接種。不過該處也明白,在某些工作崗位的人士,可能有必要接種疫苗,例如那些需要到海外工作的僱員。

是否堅持僱員接種,以及僱員拒絕接種的後果,需要由個別僱主商酌決定。在最壞的情況下,僱主可能因為僱員拒絕接種而解僱僱員。在大多數的情況下,不論解僱理由是什麼,僱員都無法阻止僱主解僱他們。在這情況下,僱員可能會以不合理解僱為理由而向僱主提出索償。

受僱少於兩年的僱員,如果因為拒絕接種疫苗而遭解僱,通常沒有索償的權利。受僱超過兩年的員工,可以提出索償,勞資審裁處(Employment Tribunal)會裁決是否不合理解僱。

至今勞資審裁處和法庭未有收到這類的索償要求。如果要索償,僱員可以提出一些理據,證明解僱不合理。例如:

  • 僱主強制僱員接種疫苗的政策,是違反人權法第八項(Article 8 of the Human Rights Act)。
  • 僱員拒絕接受疫苗,是因為有真正的和合理的擔憂及恐懼。
  • 僱員拒絕接受疫苗,是與身體殘疾、宗教和信仰有關,僱員可以以僱主違反2010年平等法(Equality Act 2010),令僱員受到歧視而提出索償。

如果僱員能夠提出足夠理據證明不合理解僱,僱主可能要賠償僱員的損失。不過,僱員未必可以恢復原來的工作崗位。

相信要有一段時間,勞資審裁處和法院才會有這類的案例作為參考。

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