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2020年12月, 生活資訊

英國生活資訊: 在英國讀大學

BNO專欄

寧子

近來在網上看到很多家長關心,以BNO身分移民英國,子女可以免費入讀中小學,是否同樣可以以英國本地學生身分報讀大學呢?雖然政府沒有指明哪一種簽證可以或不可以用本地生身分報讀大學,但以現時 (Nov 2020) 的規例來看,整體而言,只有擁有英國國民身分(Settled Status)(即British Citizens或擁有Indefinite Leave to Remain)或歐盟國民(EU Citizens)身分,並已經在英國或歐盟地區住滿三年的申請人才可以以本地學生身分報讀大學;另外一些情況,例如以難民身分入境的人士,也可能以本地生身分報讀大學[1]。以本地學生身分報讀大學除了學費相對較低之外,學生也可以向政府申請貸款繳交學費及補助生活開支。

根據現時的指引,所有在簽證上有居留限制的人士(即Limited Leave to Remain)都需要繳交海外生學費[1]。海外生的學費由大學自己釐訂。而本地生的學費在英倫四國也有些不同,可以參考UCAS網頁[2]。

鑑於英國脫歐的過渡安排在2020年底結束,英倫四國的政府已經在今年暑假陸續宣佈由2021年9月開始,EU學生再也不能以本地生身分報讀英國大學課程,意味著他們不能向政府申請任何貸款;而今年(2020)內入讀大學課程的EU學生,仍然可以繼續以本地生身分入讀餘下的學位課程。至於入讀21/22年度課程的EU學生學費釐訂如何,會否跟海外生一樣繳交相同的學費還是未知之數;可以想像的是,英國政府並不打算大灑金錢繼續支持並未成為國民的學生的大學教育。

曾經有小報報導,一些學生向英國政府借貸讀書,畢業後未有如期歸還貸款,雖然未能證實報導是否屬實,但相信以現時英國政府的財政狀況,政府也不願意冒險承擔這個風險;而英國大學也需要進一步吸引海外生報讀以應付因EU學生流失而帶來的經濟壓力。

英國政府在2019年提出了一套國際教育發展政策,除了將英國教育輸出到有需要的國家外,更提出增加海外學生在英人數,由現時每年約50萬增加到2030年的60萬,而香港及中國則是四個重點發展區域之一[3]。

如果學生已經擁有國民身分(Settled),但在開學第一天未能證明已經在英國住滿三年,那麼也需要繳交海外生學費。直到居住滿三年為止,在大部分情況下,之後一年的課程便能夠開始以本地生身分就讀(如果課程在8月至12月開學,則以9月1日作為開學首天計算,詳情請查詢網頁[1]。)有些學生會選擇在入大學前加插一個空檔年(Gap Year)來達到三年居住的要求,學生可以工作、遊學、報讀其他課程、成為義工等等來充實自己,增加人生經驗。

[本文分析只供讀者參考,並非提供法律意見,有需要的讀者,請尋找專業的法律協助。]

Source:

[1] UKCISA (2020) England: Fee status. Available from: https://www.ukcisa.org.uk/Information–Advice/Fees-and-Money/England-fee-status  [Accessed 14 November 2020] 

[2] UCAS (2020) Undergraduate tuition fees and student loans. Available from: https://www.ucas.com/finance/undergraduate-tuition-fees-and-student-loans  [Accessed 14 November 2020]

[3] Department of Education (2019) Policy Paper: International Education Strategy: global potential, global growth. 16 March 2019. Available from: https://www.gov.uk/government/publications/international-education-strategy-global-potential-global-growth  [Accessed 14 November 2020]