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2020年9月, 世界風情畫

疫情下的倫敦仲夏家庭遊

馬日恆

疫情下流行留英度假,但每看到新聞報導上人山人海的沙灘,便打消了所謂Staycation的念頭。可是,當本地人一窩蜂湧到沿岸城鎮,而外來遊客因疫情卻步的時候,平時夏日車水馬龍的首都卻水靜鵝飛,便連購物客至愛、名店林立的牛津街也乏人問津。這便製造了一個太平盛世不能輕易成行的家庭首都遊。

暢遊清閒的首都

讀者可能會問,為什麼平時難以成行呢?原因是倫敦的夏天確是人頭湧湧,除了本地人,全球幾百萬遊客也樂於到倫敦享受英國難得的陽光。故此任何名勝都要排長長的隊,而要避開眾多人頭來拍一幅像樣的風景照也極有難度。疫情下的倫敦便不同了,任何要收費的景點因要遵從政府的規定,只容許透過網絡購票的遊客進場參觀;而市面的人流在疫情下也大大減少,拍一幅好風景照可以說是易如反掌。在此介紹我家在近幾星期到過的地方,順道也為大家報導一下在疫情下如何能安全觀光。

與英女皇享用下午茶

我們首先去的地方是20年來未再踏足的杜莎夫人蠟像館。此遊主要是陪小兒看看當中的馬威超級英雄蠟像,因三年前到新加坡館時他尤其喜歡這些展品。甫到埗,才驚覺20年來倫敦館已添加了不少新元素,除了小兒至愛的馬威,也看到一個專為星球大戰製作的展區。至於從前很受歡迎的皇室區也更新了,當然最受遊客青睞的仍是與當今女皇一家合照的部分,館方更安排攝影師為遊客拍下照片供選購。可是,因哈利皇子與妻子自願放下皇室職務,他倆的蠟像已被放在皇室家庭的斜對面。可能是近幾年Netflix的大熱劇集The Crown的關係,使女皇伊利沙伯二世的聲望更隆。館方特意為遊客提供與女皇共享英式下午茶的「機會」,在皇室區的末端放上女皇優雅地品茶的蠟像,茶點桌的另一旁則是一張供遊客坐下與女皇用茶的椅子。

拍佳照的良機

我們的下一站是大笨鐘對岸的史力加樂園及倫敦眼。因已把車泊在蠟像館附近,我們決定步行到大笨鐘,途經高級購物區Bond Street與牛津街,也經過倫敦華埠及不遠處的Trafalgar Square。整過路程約花一小時,途中的維多利亞式建築令人賞心悅目。可是,從前熙來攘往的名店街,一路走來卻非常鬆動,使我有點為英國的經濟擔憂。然而這也有好處,我們拍照時是完全不被別人的身影遮擋。華埠及特拉發加廣場的人流則略多,但走來仍是十分輕鬆。就算是國會廣場及西敏寺,要自拍一張好的家庭照還是很容易。可惜大笨鐘現正維修中,外圍撘起了棚架,記得小兒3歳時我們在此拍了一幅,當時我還能雙手舉起他拍照,本想在仍能抱起他時再拍一張,但下次到訪可能他已太重了。

史力加樂園及倫敦眼

史力加樂園是一個很小的導賞遊,主要是導遊帶我們到杜洛加王國中冒險,歷程中不同的電影人物會提供一些資料供我們來解迷,當中包括真人扮演但很粗魯的灰姑娘(她也有帶口罩)及菲安娜公主。最終當然是歷盡艱辛後,史力加和我們成功擊退壞蛋。之後便可與Dreamwork系列的電影角色如功夫熊貓與馬達加斯加的卡通動物拍照。樂園旁便是倫敦眼,從前叫千禧輪。我們走進大輪上的觀光囊從低到高點觀賞整個倫敦的風光。這已是我家第二次走進此輪,上一次是在傍晚時分,觀賞的是夜景;今次賞日景,風光同樣旖旎。

後記:無限風光在險峰

現時可能是參觀這些觀光點的好時機。因為要執行社交距離及室內人數上限,它們只供最少一日前在網上預訂門票的遊客參觀。蠟像館現時只容許單程賞遊的路線並與其他組別的客人保持兩米的距離。每個史力加導賞團每次只可容納五個家庭,我們有足夠空間參觀當中的每個環節。而倫敦眼的每個觀光囊只能容納六人(從前至少有20人),我們一家三口已佔了當中的一半,可在囊內的不同角落觀賞美景。雖然每節的人數少,但仍不需如以往般排很長的隊,所以比起到人頭湧湧的沙灘,疫情下的倫敦仲夏其實是一個更安全的家庭遊蹤。當然,其中最顯著的不便是參觀所有室內景點時也必須載上口罩;而對疫情還是放心不下的朋友來說,到人多的景點參觀是有一定心理壓力的。這些便交回讀者自己評估值不值得冒這個「險」吧!對我而言,能謹慎地回復較正常的生活,無論對家庭還是社會都是有好處的。

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