生命的旋律: 嗎哪餐廳「送暖飯、傳遞愛」

愛倫

嗎哪(Manna)是古代以色列人出埃及時,在40年的曠野生活中,上帝賜給他們的食物,象徵著上帝的恩典,也是一種心靈糧食,吃了便得到飽足,而這家以「嗎哪」為名的餐廳正有此寓意。走進格局潮流、座位寬敞的嗎哪餐廳,很有家的感覺,餐牌上的食物有中有西,如經濟客飯、英式全日早餐;而在正中最亮眼的位置,更看到一節金句「We love, because He first loved us(我們愛,因為上帝先愛我們)。」《聖經.約翰一書》四章19節)

沒有裁員 一個也不能少

嗎哪餐廳於2019年5月開業,這間社區飯堂設在香港觀塘區翠屏道觀潮浸信會之內,聘用戒毒、復康人士為員工,老闆是年輕的方達賢。他的異象是希望透過餐廳飯食,接觸及援助弱勢社群,繼而送上福音靈糧。他說:「我們會免費派發早、午、晚三餐給無家者,也有2元、10元的優惠飯供基層和長者選擇,亦有健康飯餐(有菜、肉和湯)提供給有需要的人。」最初的時候,嗎哪餐廳員工上街派單張,向街坊推介,然後有社工支持,撐了一段日子;開業後兩、三個月,他們又開展社區工作,如派餅乾、果汁、物資等,漸漸得到更多人的認識。

可是開張不久,餐廳生意即受到社會運動影響,農曆年後又遇上新冠肺炎疫情,收入大跌,雪上加霜,但本著「一個也不能少」的想法,老闆沒有裁員,決定與員工一起共度時艱,繼續為弱勢社群送上一口暖飯。Leo說:「今年1、2月的生意最差,每日的生意額只得1,000至2,000元,餐廳差不多也要關門,但居然有四、五個員工輪流表示,願意不支薪,願意一起承擔。結果過了三、四天,就有人捐錢,剛好足夠支付員工的薪金。」有了「嗎哪」供應,Leo跟員工說:「上帝很愛你們,只要你們有願作的心,就已蒙悅納,不需要你們真的不領薪金。」其後經媒體報道,得到很多善心人士前來支持,幫助餐廳度過難關。

派免費飯 突破二千大關

支薪問題暫時解決了,但新的難題又緊接而來。Leo解釋:「報道出街後,前來支持我們的客人多了,同時領免費飯的人也大增。最初來吃優惠飯的長者只有8個,幾個月後突然飆升,以4月為例,一共派了7,000多個免費飯和優惠飯,其中約2,000個是免費的;至於我們的營運收支,則是靠客人支付正價餐費來補貼,其實現時這個地方已不敷應用……」所以在疫情稍緩之後,Leo正盤算及物色開設庇護工場的地方。

五年前,Leo曾在大埔工廈開了首間社區飯堂餐廳,經營模式和現時的近似,但由於經營困難,兩年便告結業。事隔兩年,再重新在觀塘開店。Leo不諱言:「過去一年已經虧損了二、三十萬,說得正確一點是,我選擇把自己的薪酬投入餐廳事工,因為員工非常同心,我放不下這個恩典;幸好太太是醫護人員,能夠支持家庭的開支,我才可以在過去五年一直是『零收入』,感激她不但從無怨言,更視自己為嗎哪事工的一份子。」然而,在最艱難的日子,Leo也曾問過上帝「祢在哪裡?」結果透過經文他得到了回應:「上帝必預備,你們要將一切的憂慮卸給上帝,因為上帝顧念你們……」所以,雖然挑戰不斷,他不但不肯放棄,而且為了把社關事工做得更好,正接受裝備,在信義宗神學院修讀基督教社關服侍學研究碩士課程。

向無家者 送上愛的擁抱

Leo續說:「感謝教會的支持,一直給予免租,但『嗎哪』卻無法達到收支平衡,最大原因是我們有18名員工,對一間只有60個座位的餐廳而言,絕對是人手過剩,而有七、八成的同事都是沒有從事餐飲業的經驗,當中有曾入獄的、入住過男童院的、輕度弱智的、自閉症等弱勢社群,有主動到餐廳求職,亦有由社工轉介。」最近餐廳亦聘用了一名無家者。事緣去年冬天,Leo給無家者送湯,在八、九度的氣溫下,看到他們只穿著短袖衫,原來在此之前食環署來清場,把無家者的禦寒衣物掃清,於是他隨即向十字路口會的社工求助,不消兩個小時,十多廿件的風褸、棉被、枕頭送到。Leo當場給其中一名無家者一個擁抱,問候幾句,了解他的情況,沒想到這顆愛的種子落入他心田,半年後他戒了毒,並到嗎哪餐廰工作,還有好幾個被他們擁著的無家者,也信了耶穌。

Leo又告訴筆者:「有一個婆婆說60年來無人聽過她說話,她看見我們這班信耶穌的人,日日供應免費飯,所以認定耶穌是個好人,我們跟她傳講福音祈禱後,她表示要信耶穌。」我們愛,因為上帝先愛我們!一幅幅美麗的圖畫,怎不叫人動容!Leo明白沒有比靈魂得救的價值更高,所以餐廳虧本與否並非最重要,因為他深知與他同行的,就是天天賜下嗎哪,供應無缺的上帝。