天倫樂: (幼兒學漢字) 提升幼兒視覺敏銳力

吳寳娟

香港的電視新聞曾報道,上海一所小學於新冠狀肺炎疫情過後復課的首天,要求小一學生不但必須戴口罩,頭頂上還須配戴著一頂「一公尺帽」,目的是提醒六歲的兒童,要與同學保持一公尺社交距離。這頂「一公尺帽」是幫助兒童將有關「空間」 的概念連繫在物件上,從而讓兒童更容易掌握尺寸的距離。幼兒可透過使用肢體感覺物件,去學習不同的概念。事實上,幼兒教育的課程包含不少有關概念的學習,例如香港學前幼兒課程指引(1996年)内的附件提出,幼兒學習寫字之前是需要具備以下三項條件:

(1) 手眼協調能力;

(2) 手部小肌肉能掌握運用書寫工具;

(3) 視覺能力,例如辨別形狀、空間概念等等。

上述前兩項條件與閲讀能力沒有關係,但第三項的視覺能力,是閱讀的關鍵。幼兒在兩歲開始學習辨別形狀,而漢字與拼音文字的最大分别,是在於字形的排列。拼音字形內的字母是橫排,而漢字字形的筆畫是在四方形內的上下左右位置,因此視讀筆畫是需要更多的視覺空間概念。雖然一般初學閱讀者是採取全字形閱讀方法,因漢字字形非常相近,視覺辨認筆畫的差異就更重要。相關的研究指出,香港學前幼兒在五至六歲時的寫字經驗,能使他們掌握使用視覺追蹤筆畫的能力,關鍵在於適時啟導幼兒的視覺敏銳力。

回顧幼兒成長發展指標,三歲的幼兒能拼砌超過六塊的拼圖,反映幼兒的視覺及記憶能力已能掌握圖案線條。針對漢字的筆畫是由橫直線構成,與幾何圖案形狀相似,例如七巧板(Tangram)是運用七塊幾何形狀拼板組合成不同的物件圖案,從初階的大塊彩色拼板晉升至單色的小塊拼板。因此,拼板遊戲能跟隨幼兒能力增長而加添挑戰性。