健康寶鑒: 肺結核(肺癆)


關至德醫生

肺結核(Tuberculosis)是一種「結核分枝菌(Mycobacterium)」的細菌感染。

肺結核普遍嗎?

在發展中的國家,肺結核較普遍。死亡率雖然正在減少,但世界上每年仍有約200萬人死於肺結核。

任何人都可以染上肺結核。如有下列情況會增加風險:

  • 和患有肺結核的人士有緊密接觸(如同住或長期接近)
  • 如你或家人來自肺結核流行的地區;
  • 環境因素、貧窮地區:在流浪者、囚犯或大城市貧窮地區,肺結核發生率會較高。

肺結核的形成?

大多數情況是肺結核病菌由患者咳嗽和噴嚏傳至空氣中,再由空氣中小水點傳播,如被吸入肺中,會在肺內增長。

肺結核活躍的徵狀

活躍的肺结核徵狀通常是不停咳嗽三個星期以上,其他徵狀有:經常發低燒,流汗,不適,體重下降,胸痛和沒有胃口。較嚴重的病情有呼吸困難,或影響身體其他部位,例如:

  • 淋巴結腫脹;
  • 腹部腫脹、疼痛,消化不良,腹瀉,體重下降;
  • 可能引致骨骼和關節痛,脊骨和關節腫脹;
  • 肺結核亦會引致心肌發炎,胸痛和呼吸困難;
  • 可能引致腎臟和膀胱結核,出現腰痛和排尿痛 ;
  • 肺結核可引致腦膜炎,症狀有頭痛、暈眩、嘔吐、抽筋、疲倦,表現不正常。

如何診斷肺結核?

透過胸部X光掃描,可以顯示肺結核的情況。

肺結核如何醫治?

要有效醫治肺結核病菌,需要服用數個月療程的特別抗生素。在英國,標準的治療時間是六個月。普通的抗生素不能殺死肺結核病菌。

為什麼完成治療的療程是重要的?

由於肺結核的病菌比其他的普通病菌較難醫治,只有長時間的療程才能完全治好。

如何取得肺結核的檢查和治療?

在英國,肺結核的檢查和治療全部免費,即使你不是英國居民也是免費的。如果醫生懷疑你患有肺結核,你將被轉介至肺結核或胸肺科診所。

類固醇治療 

類固醇(潑尼松龍,Prednisolone)是一種加料的治療方法,尤其用於肺結核進入了腦部,造成腦膜炎(Meningitis),或在心臟範圍,造成心包炎(Pericarditis)。

患病者的親友或工作夥伴需要檢查嗎?

肺結核和喉結核患者的親友和定期接觸的人士,都應該進行檢查。

如何看待活期肺結核?

在治療後,患者可以完全復原。如不治療,活期的肺結核患者約有一半會死亡。

如何防止肺結核?

肺結核是可以預防和治療的,不過目前仍然是世界上最大的殺手。扶貧,增進營養,及時醫治肺結核是減少世界肺結核出現的最佳方法。注射防止疫苗也是預防方法之一。