專題︰在英生活概覽

文慧

 

 

相對陌生的城市、語言、面孔、制度、習慣,弄通了便能為安居樂業打好基礎。以下會從生活各個層面,給大家一個小小的實用指南。

 

 

 

 

醫療保健:

 

國民保健服務(NHS)

 

合法居於英國的人士可免費或以低於市價享用當中大部份的服務,包括家庭醫生(General Practitioner, 簡稱GP)、牙醫、藥房、眼科檢查等。每一位英國居民都可以在家居附近的一個GP診所註冊,看病首先約見GP,任何進一步的治療都必須經由基層醫療轉介。病人看完醫生,拿著醫生的處方到有綠十字招牌的藥房,由藥劑師配藥。處方配藥基本收費為£8.80。長期病患需要長期服藥的人士,可考慮購買Prescription Prepayment Certificate (PPC),以減輕支出。而六十歲以上、十六歲以下或十六至十八歲全職學生則完全免費。

 

 

更多關於NHS的服務範圍、診所/醫院列表及收費豁免,可到NHS網站 www.nhs.uk 查閱。

 

 

住屋問題:

 

住屋

 

無論是租房還是買房,市面上一般地產代理大多都提供一條龍服務。由房屋檢測、房貸代理、事務律師等,一切買房所需要的各類專業服務,都有合作伙伴介紹給客戶。有些地產代理有自家的法律團隊,租務合同或簡單的法律查詢都可代為處理。當然其中必然牽涉收費。但除非你對買賣/租賃樓房非常有經驗,否則,找個可靠的代理和律師可能比找間合適的房子更重要。假如不幸在買賣/租賃樓房過程中遇到不良地產代理,可向政府核准的獨立機構The Property Ombudsman (TPO) scheme 申訴。http://xn--www-7j2ew3fkx4a8v0e.tpos.co.uk/ 查詢。

 

 

英國就業:

 

最長工時

 

英國對國民的最長工時有明確限制。一般成人平均每星期不能工作超過48小時(18歲以下為平均每週40小時 )。你可自願退出(opt-out)此保障並簽署自願退出書面紀錄(Opt-out Agreement) ,但僱主不能強迫僱員退出。某些工種如航空、航海、運輸交通等,則必須強制執行最長工時限制。

 

 

最低工資

 

在英國,不同年齡層有不同的最低工資(每小時)。

 

25歲或以上 21 至 24歲 18 至 20歲 18歲以下 學徒
2018年4月起 £7.83 £7.38 £5.90 £4.20 £3.70

 

法例規定僱主必須支付員工不少於最低工資的薪酬。假如你僱主拒絕支付合乎最低工資標準的薪酬,你可以向ACAS或國稅局(HMRC)尋求協助。以下是兩個機構的聯絡方法:

 

 

ACAS求助熱線:0300 123 1100(設有翻譯服務)網頁:www.acas.org.uk

 

 

國稅局(HMRC)網上申訴表格:

 

https://www.gov.uk/government/publications/pay-and-work-rights-complaints

 

 

入息稅

 

英國稅制繁瑣,假如要開公司當老闆,最佳處理方法自然是找合格會計師/事務所代為處理。但日常收支狀況最好還是有清楚紀錄,一來方便報稅,二來免卻被稅局調查的煩惱。打工一族則比較簡單,一般僱主都會代稅局計算及於僱員薪酬中扣除稅款(PAYE)。如你是自僱人士或除了月薪之外另有收入,則需要自行報稅(Self-assessment/ Tax return)。所有手續均可於網上完成,http://詳細資料請參考www.gov.uk/self-assessment-tax-returns 

 

 

通勤:

 

英國鐵路網絡發達,火車網絡跨越全國。大城市如倫敦、格拉斯哥更有地下鐵路系統。不過火車地鐵價格並不廉宜,而且班次時常更改。想省錢省時,建議出行前先擬定路線,這有助於決定購買車票的種類。火車票種繁多,月票、季票、年票、單程、來回、即日無限次使用等等。跨城市的火車票提前訂票會比較便宜。而倫敦交通系統,包括火車、地鐵、公車、輕鐵 (DLR)及地上鐵 (Overground) 均由Transport For London (TFL)統一管理。使用蠔卡(Oyster Card)或免觸式信用卡可享有票價優惠。

 

 

消閒活動:

 

對城市人而言,外出吃飯逛街是最常見的消閒方法。想找美食,可借助網絡威力。很多食評網站如Tripadvisor、Yell等都有大量餐廳資訊以及顧客評論以供參考。另外很多餐廳都在不同的優惠購物平台做推廣,喜愛嚐鮮的朋友可以不用花大錢而吃到美味。

 

 

購物方面,英國匯集了全世界的時尚品牌,每年夏天和聖誕節後都大幅度打折,折扣甚至低於半價。英國有良好的購物權益,一般商品都有14-30天的退換期。不過每家商號的退換貨品條款不一,付款前最好向店員查問清楚,以免損失。

 

 

其實英國歷史、文化、藝術悠久深遠,也有許多保存得很好的天然美境。盛夏時到郊外遠足、嚴冬時到博物館、藝術中心欣賞人文薈萃,也不失為消閒好方法。英國國民信託組織(National Trust)及 英國遺產(English Heritage)轄下的園區、古蹟遍佈整個英國。成為會員可全年無限次參觀遊覽。單次入場費也只是十多英鎊。是戶外消閒的好選擇。