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專題︰(社論)高溫淬煉後的香醇

專題︰(社論)高溫淬煉後的香醇

 

根據調查顯示﹐至2016年12月為止﹐英國的咖啡店數目已經超過22,000間﹐比起十年前數目不足10,000間,有大幅上升之勢,每人平均每年到咖啡店喝上約45杯咖啡。有分析相信,咖啡店的數目會在2025年增加至32,000間﹐至2030年,英國的咖啡文化更將會取替和壓倒英國傳統的「酒吧業文化」,由此反映出英國人對咖啡與咖啡店的熱愛程度,絕對不容忽視。

 

 

 

 

咖啡與休閒的文化

 

 

毋庸置疑﹐每一個惠顧咖啡店的顧客﹐喝咖啡的要求都能顯出自己的風格和口味﹐如「特濃的純咖啡」、「加脫脂牛奶」、「加杏奶或豆奶」、「無糖」……咖啡風格眾多,卻能把不同口味的人都召聚一起。現在咖啡店四處林立,成為都市人的好去處,但咖啡的吸引力,不單只在於其香濃的味道﹐更是咖啡背後所代表的嚮往休閒的空間。逛街過後的休息處、情侶約會、傾談生意、學生小組討論、鬆弛身心、讀書寫作、尋找靈感等等﹐都以咖啡店為基地。付出有限的金錢﹐就可以有一個安靜和舒服的環境﹐甚至享有免費上網和充電服務﹐咖啡店幾乎可以說是為現代人諦造了另一個「安樂窩」。

 

 

咖啡與本土的社區

 

雖然大企業或財團的咖啡店在大城市的商業區和市中心的市場佔有率仍是一枝獨秀﹐但位處小村莊、大部分獨資經營的咖啡店﹐卻能將地道文化的色彩與咖啡濃鬱的味道融為一體。它們往往在裝修、擺設、甚至沖調咖啡配搭上﹐都注入了本土文化特色﹐而且成為「另類的小型社區」﹐提供了閒適空間,讓咖啡店裡的人可以在享受濃鬱咖啡之時﹐有愜意交流的機會。

 

 

 

 

 

咖啡與百味的人生

 

很多人愛用咖啡來比喻人生。試看經過不同方式泡成的香濃咖啡﹐它可以使細小的空間彌漫著陣陣咖啡香氣﹐確實令人心曠神怡。如果人擁有美好的品格和崇高的行為﹐不但週遭的人群會察覺得到﹐甚至也會逐漸因而受其感染。另外,咖啡通常給人苦澀的口感﹐難怪現代文人墨客﹐都喜歡用咖啡經過高溫、破碎和淬煉後,做出香濃美味、令人提神和健康等果效,來比喻在人生面對逆境和困難磨鍊的功課。手握一杯熱咖啡﹐也許可以啟發人在逆境中的思維。

 

 

咖啡與濃情的施予

 

在幾年前﹐某些咖啡店企業與慈善團體引進了一種名為 Suspended Coffees (待用咖啡)的潮流,鼓勵顧客多買一杯或以上的咖啡,讓一些露宿者和窮困人士也能有機會喝到咖啡。在嚴寒的冬季,能夠有一杯帶著人情味的熱咖啡,那股陣陣窩心的溫暖,將隨著香濃的煙霧,飄送到整個社區,這讓人想起聖經的一句話——「施比受更為有福」。