專題: 今年聖誕怎麼過?

張春曉

 

 
聆聽版 (由全人佳音網台提供)

 

 

對英國人來說,聖誕季在11月初就已經開始。首先是各商店陸續出現新奇趣緻的節慶擺設,促銷熱賣接踵而至﹔然後各大小城鎮的聖誕燈飾冉然亮起,熱鬧繁忙的聖誕季拉開序幕,過節氣氛越加濃厚。年底的這兩個月可說是英國人一年中最好玩、活動最多的月份:琳琅滿目的聖誕市場、應接不暇的慶祝派對、聖誕演出、聚會……而作為身處英國的華人,聖誕節只是一個湊熱鬧的節日嗎? 如何過一個有意義的聖誕節和年終假期呢?

 

 

 

 

 

 

 

領略英國聖誕傳統

 

 

英國人慶祝聖誕歷史悠久,到維多利亞時代已蔚然成風。當年維多利亞女王嫁給德國表親阿爾伯特王子後,王子在聖誕節贈送大量的聖誕樹給學校和生活在貧民窟的人,掀起民間過聖誕節的熱潮。

 

 

 

 

 

 

 

 

愈千年的聖誕傳統多姿多彩,蘊含著豐富的宗教文化知識,所以不要被表面的商業化迷惑,以為不過是購物、送禮、美食的節日,多些參加聖誕節傳統的活動,挖掘聖誕的精神內涵、了解基督信仰的真諦,才是慶祝此節日的真實樂趣和意義。 例如:

 

 

聖誕報佳音

 

 

 

 

 

 

「報佳音」的傳統,源於天使向牧羊人報告耶穌降生的喜訊。每逢聖誕前夕,各地教會、學校、街區都會組織唱詩隊,沿街或到老人院、醫院病房等地方唱聖誕頌歌,在寒冷的夜晚傳遞聖誕的愛與關懷,助人樂己,益處多多。

 

 

聖誕公益

 

 

聖誕老人的原型,是公元四世紀暗送禮物給窮人的聖徒尼古拉斯。樂善好施,是聖誕節悠久深厚的傳統,公益組織普遍都在聖誕節前後迎來一年中募捐的高潮。各種慈善義賣、濟貧捐贈、餐會,關懷活動,五花八門,應有盡有。據去年統計,85%的英國人在聖誕節參與公益,捐款每人至少有40英鎊。這個聖誕節,你會選擇參與什麼慈善活動、幫助哪些有需要的人群?

 

 

 

 

 

 

 

聖誕崇拜

 

 

聖誕節期間,英國很多教會除了平常的主日聚會之外,還會舉辦特別的崇拜活動。比如燭光頌,平安夜崇拜、聖誕主日崇拜等,在佳節歡慶中默想救主宏恩,感謝過去,展望未來,才可算不枉負慶祝聖誕的本意。

 

 

 

 

 

 

 

過溫馨假期,享受親情友情

 

 

聖誕假期是親朋好友歡聚的好時光。一般英國人通常在聖誕平安夜前,結束所有工作及社交上的慶祝活動。選擇出外度假或儲足食物與家人共度佳節。所以如想體驗聖誕節的熱鬧,要提前準備,有很多值得一提的亮點:

 

 

裝飾聖誕樹、開倒數日曆

 

 

 

 

 

 

 

聖誕節是親子的好節日。與孩子們一起裝飾聖誕樹、製作美食,樂趣無窮。除了聖誕樹、聖誕襪,倒數日曆 (Advent Calendar) 也是讓孩子了解聖誕故事和習俗的好方式。

 

 

逛聖誕市集

 

 

逛聖誕市集不僅可以品嚐到美味的應節食品,買到設計新穎精緻的手工品,還可以溜冰、遊樂和看表演。不少聖誕市集還有主題特色,比較常見的,有德國式傳統聖誕市場、蘇格蘭式或維多利亞式的聖誕市集。倫敦有不少知名的聖誕節市場,比如規模盛大的 Southbank ,以手工攤位為特色的塔橋德國市集,以及海德公園的夢幻遊樂等。

 

 

看聖誕劇、聖誕廣告

 

 

很多學校、教會在聖誕節組織孩子們表演聖誕劇。英國人也有全家前往戲院看聖誕鬧劇 (Pantomime) 的風俗。近些年,「John Lewis 百貨效應」掀起了英國聖誕廣告的創意熱潮,各家品牌以新穎廣告贏得聖誕節促銷的盛事,也成為公眾關注的亮點。

 

 

聖誕如何快樂?

 

 

聖誕節雖然是普世歡慶的日子,但同時也給許多人酗酒狂歡、暴飲暴食、縱情揮霍的藉口。據統計,聖誕季的酒水消費比平時高出142%,去年聖誕期間因各種事故入院就診的人數高達8萬﹔節慶也帶來體力上的透支、經濟上的壓力或家庭矛盾的激化。英國家庭去年的聖誕開銷高達人均800英鎊,貸款過節的人數有六百萬多,有近兩成的英國人承認害怕過聖誕節。
聖誕如何快樂?答案很簡單:返璞歸真,回歸慶祝聖誕節的本意,不是娛樂消費,繁忙競爭,而是慶祝救主誕生,分享愛與關懷,榮神益人。